La NASA le pone fecha al desembarco humano en Marte.

A pesar de los obstáculos que actualmente enfrenta la NASA para abastecer en forma adecuada a la Estación Espacial Internacional (EEI), el jefe de la agencia espacial estadounidense dio a conocer este sábado los principales puntos de la agenda de ese organismo, que pone fecha al regreso a la Luna y a la llegada del hombre a Marte, al mismo tiempo que propone poner en órbita nuevas estaciones espaciales permanentes.

“Espero una EEI 2, EEI 3 o EEI 4”, dijo Charles Bolden, durante una rueda de prensa realizada en el marco de un simposio internacional de la Agencia Espacial Europea dedicado a “La investigación espacial en beneficio de la humanidad”, y justificó la utilidad de contar con nuevas estaciones orbitales, no necesariamente tripuladas: “Hacen falta más destinos para hacer rentables los viajes comerciales al espacio”.

Entre las metas que subrayó como necesarias incluye que los viajes espaciales comerciales tengan futuro. Bolden comentó que la agencia que conduce espera regresar a la Luna en 2021, colocar a un hombre en un asteroide en 2025 y llevar adelante una misión a Marte en la década que comienza en 2030.

Lanzamiento aplazado

En rueda de prensa, el jefe de la agencia espacial estadounidense se mostró optimista acerca de los contratiempos que ha sufrido el primer transporte privado que debería alcanzar la Estación EspacialInternacional. La empresa estadounidense SpaceX anunció también que debió aplazar nuevamente el primer lanzamiento de la nave Dragon, que estaba previsto para hoy lunes 7 de mayo.

“Estamos seguros de que saben cómo llevar cosas al espacio”, dijo el jefe de la NASA al referirse a SpaceX, que ha aplazado ya varias veces el lanzamiento de su primer vehículo espacial, inicialmente previsto para el 30 de abril último. Si SpaceX tiene éxito con su primera misión de prueba, se usará una nave Dragon para el transporte de carga, y eventualmente de astronautas, hasta y desde la EEI.

Igualmente, Bolden se mostró convencido de que la EEI continuará funcionando con normalidad más allá de 2014, aunque el abastecimiento de esa estación ya no esté a cargo de naves procedentes de Estados Unidos, tras la jubilación de los últimos transbordadores espaciales.

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SpaceX fija finalmente para el 19 de mayo el viaje aplazado del Dragon a la ISS.

La compañía privada aeroespacial SpaceX puso una nueva fecha, el próximo 19 de mayo, para la misión de su nave Dragon a la Estación Espacial Internacional (ISS) tras aplazarla en varias ocasiones, informó la portavoz de la empresa, Kirstin Brost.

Según precisó Brost citada por agencias internacionales, en caso de fracasar el 19 de mayo, el lanzamiento se repetiría en un segundo intento tres días después, el 22 de mayo.

El viaje de la primera nave comercial Dragon a la ISS fue fijado anteriormente para el 7 de mayo, pero el lanzamiento se postergó debido a la necesidad de realizar pruebas adicionales del software instalado.

La cápsula recuperable Dragon, capaz de transportar hasta seis toneladas de carga a la órbita terrestre baja y retirar unas tres toneladas, fue lanzada por primera vez en diciembre de 2010.

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El último vuelo del Discovery.

Having last traveled to low Earth orbit in March 2011, NASA’s Space Shuttle Discovery took to the skies one last time yesterday, piggybacking on a modified Boeing 747. The shuttle left Florida and landed just outside of Washington, D.C., where it will join the collection at the Smithsonian Institution’s National Air and Space Museum. Discovery, the fleet leader of NASA’s orbiters, flew 39 successful missions over 27 years, accumulating 365 total days in space. 

Galería fotográfica en The Atlantic

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Curiosity a más de medio camino de Marte

Desde ayer el Mars Science Laboratory, más conocido como Curiosity, está más allá de medio camino rumbo a Marte, donde está previsto que aterrice en la madrugada del próximo 6 de agosto, en cuanto al tiempo que va a durar su viaje.

Otro hito importante en la misión durante esta semana recién terminada es que desde el control de la misión llevaron a cabo el segundo ajuste de rumbo de los siete totales previstos en la misión, una maniobra mucho más fina que la del pasado 11 de enero, ya que aquella sirvió para que Curiosity apuntara realmente hacia Marte.

Porque de hecho cuando fue lanzado, Curiosity no apuntaba directamente hacia Marte para evitar que su cohete lanzador, que no estaba esterilizado, fuera a caer en el planeta, algo que prohiben las normas de la NASA.

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¿Dónde está Curiosity?

Después de su exitoso lanzamiento el pasado 26 de Noviembre, el Curiosity sigue en camino a Marte en un viaje que durará 254 días.  A través de una simulación empleando el programa Solar System Simulator, podemos hacernos una idea de su posición así como de la vista privilegiada que de la Tierra y de Marte tiene el rover. 

Puedes ver más imágenes aquí.

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¿Cómo funciona el LED?

La palabra LED proviene del inglés “Light-Emitting Diode” y, como muchos deben saber, esta nueva o no tan nueva tecnología está acaparando gran cantidad de todo lo que utilizamos diariamente. Esto ha ocurrido por una simple razón: es mucho más eficiente que todos los sistemas lumínicos que teníamos antes. Sin embargo, hoy vamos a dar un paso más allá y vamos a mostrarte cómo funcionan las luces LED.

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Científicos rusos alcanzan la superficie del lago Vostok a casi 3.800 metros bajo el hielo antártico.

Investigadores de Rusia alcanzaron tras más de tres décadas de perforación la superficie del lago Vostok que se encuentra a unos 3.800 metros bajo el casquete glacial de Antártida y podría guardar rastros de microorganismos antiguos, comunicó hoy una fuente de la comunidad científica de San Petersburgo.

“Nuestros científicos de la base antártica Vostok concluyeron ayer la perforación a la profundidad de 3.768 metros y alcanzaron la superficie del lago bajo el glaciar”, afirmó la fuente.

Un funcionario de Roshidromet, organismo ruso de meteorología y control medioambiental, confirmó que los exploradores llegaron a la superficie del lago Vostok pero no ofreció más detalles.

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Calentamiento global: 1880-2011

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Esta es la nueva y asombrosa imagen de mayor resolución de la Tierra.

Esta imagen corresponde a la nueva versión de la Blue Marble que acaba de lanzar la NASA. Según ellos, se trata de la “la imagen de la Tierra más sorprendente y de mayor resolución jamás tomada”, superando con creces a la edición del 2010 y la original (la misma que pueden haber visto una que otra vez como el fondo de pantalla por defecto del iPhone).

Aquella primera versión tenía una resolución de 2048 x 2048, conformada a partir de varias capturas, mientras que la del 2010 fue creada con información tomada por el satélite Terra de la NASA. En tanto, la actual utiliza información recopilada por el nuevo satélite de observación de la Tierra llamado Suomi NPP y tiene una asombrosa resolución que alcanza los 8000 x 8000 pixeles.

vía FayerWayer.

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8 años en Marte.

 El rover Opportunity de la NASA cumple hoy su octavo aniversario en tierras del planeta rojo. Con una previsión de funcionamiento de 90 días marcianos, ha superado todas las previsiones: ya han pasado 2840 días marcianos y todavía sigue funcionando. Esto es, más de 30 veces su previsión inicial.

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